Sponsor

Review: ASUS TUF Gaming Capture Box-CU4K30

Capture card

90%
Een kwalitatieve intrede!

In het kort

De TUF Gaming Capture Box-CU4K30 betreft de allereerste capture card van ASUS en weet direct een daverende indruk achter te laten. Voor de prijs zijn de basisfeatures zijn soliede, waar er onderscheiding is met 1080p/120 en doorlating can controlleraudio.

  • Eindoordeel

Review: ASUS TUF Gaming Capture Box-CU4K30

Links; Navigatie;

Inleiding

Een stukje hardware dat op TechGaming nog geen aandacht heeft gehad, is de capture card. Een fundamenteel onderdeel voor vele streamers, waar je een keuze kan maken voor een interne of externe optie. Vandaag kijken we naar een externe capture card, om precies te zijn van ASUS. Het betreft dan ook de allereerste van die fabrikant, met in dit geval de TUF Gaming Capture Box-CU4K30. Hoewel de naam 30 fps op 4K aanduidt, betreft dat de opname en is er gewoon passthrough voor 60 fps op 4K.

Met de capture card gaat ASUS de strijd aan met merken zoals AVerMedia en Elgato. Prijsgewijs belandt de Capture Box-CU4K30 op een interessant punt, want het beestje is voor ongeveer € 200,- te verkrijgen. Dat is vrij betaalbaar, waar ASUS verder weet te onderscheiden met passthrough van 1440p op 144 Hz en 1080p op 240 Hz. Dat zijn cruciale features die maar weinig (betaalbare) capture cards bieden, zoals de gedateerde AVerMedia Live Gamer Ultra en de recentelijke Elgato HD60 X.

Weet ASUS voldoende te bieden om deze capture card een aantrekkelijke optie te maken tegenover concurrentie? Dat gaan we inspecteren!

Specificaties

Hieronder treffen we de specificaties aan;

SpecificationsASUS TUF Gaming Capture Box-CU4K30
InterfaceUSB 3.2 Gen1x1 Type-C
Video InputHDMI 2.0
Video Output (Passthrough)HDMI 2.0
Audio InputHDMI 2.0
Audio Output (Passthrough)HDMI 2.0
Video Resolution (Input)4K 60Hz HDR, 1440p 144Hz HDR, 1080p 240Hz HDR
Max Video Resolution (Passthrough)4K 60Hz HDR, 1440p 144Hz HDR, 1080p 240Hz HDR
Max Video Resolution (Recording)USB 3.2 Gen 1×1 Type-C® :
Uncompressed 2160p30/1440p60/1080p120/1080p60/1080p30/720p60/720p30/576p/480p
USB 2.0:
Uncompressed 720p30
Audio Mix Input3,5 mm headset, 3,5 mm Gamepad
*You can download the “Audio Controller Tool” from “Driver & Utility” on ASUS official website for volume adjustment.
Game Console CompatibilityPlayStation, Xbox, Switch
IndicatorLED RGB full color lighting effect
Dimension (W x D x H)10,5 x 8 x 2,1 (cm)
Weight173 g
AccessoryQuick Start Guide*1
HDMI 2.0 cable*1
USB 3.2 Gen1x1 Type-C to Type A cable*1
USB Type-A to Type-C adapter*1
3.5 mm to 3.5 mm audio cable*1
Notes*This product does not support viewing/recording/streaming of HDCP protected signals.
*You can download a newer firmware from Driver & Utility on ASUS official website for video capture support in up to 120 fps in Full HD
System Requirements (Desktop)Intel Core i5-6XXX or above
AMD Ryzen 5 1XXX or above
Recommended: Intel Core i7-6XXX or above
Recommended: AMD Ryzen 7 1XXX or above
8 GB or above (Dual-channel)
Recommended: 16 GB or above (Dual-channel)
*You have to set your memory on dual channel mode in your computer system.
NVIDIA GeForce GTX660 or above
AMD Radeon HD7870 or above
Recommended: NVIDIAGeForce GTX 1060 or above
Recommended: AMD Radeon RX570 or above
Requires an USB 3.2 Gen1x1
System Requirements (Laptop)Intel Core i7-4810MQ or above
AMD Ryzen 5 3500U or above
Recommended: Intel Core i7-7700HQ or above
Recommended: AMD Ryzen 5 3550H or above
8 GB or above (Dual-channel)
Recommended: 16 GB or above (Dual-channel)
*You have to set your memory on dual channel mode in your computer system.
NVIDIA GeForce GTX 870M or above
AMD Radeon HD8970M or above
Recommended: NVIDIA GeForce GTX 1050 Ti or above
Recommended: AMD Radeon RX570 or above
Requires an USB 3.2 Gen1x1
Passthrough en opname

Zoals ik al aangaf bij de inleiding weet de TUF Gaming Capture Box-CU4K30 zich te onderscheiden met specifieke features. Het belangrijkste element van een capture card ligt in de maximale resoluties en framerates voor passthrough en opnames. In dit geval weet ASUS een uiting neer te zetten die voor passthrough niet alleen 4K/60 Hz biedt, maar ook 1440p/144 Hz en 1080p/240 Hz. Er zijn weinig betaalbare capture cards met die laatste twee combinaties.

Voor opnames neemt de maximale framerate/verversingssnelheid altijd een stap terug, waar je in dit geval beschikking krijgt over 4K/30, 1440p/60 en 1080p/120. Het is de laatste die opvallend is, want zelfs de gloednieuwe Elgato HD60 X biedt op 1080p hooguit 60 fps. Mocht je dus op 1080p willen opnemen met 120 fps – voor slow motion bijvoorbeeld –, dan is de Capture Box-CU4K30 automatisch de keuze voor het geld.

Om terug te grijpen op resolutie: uiteraard is er nog ondersteuning voor 720p, 576p en 480p. Oudere consoles met een (minimale) output van 480p dien je dus kwijt te kunnen op deze capture card.

Features en aansluitingen

Waar de Capture Box-CU4K30 dus 1080p/120 als mogelijk verkooppunt biedt, zijn er twee features niet aanwezig t.o.v. de gloednieuwe HD60 X van Elgato: opnemen met HDR (Windows-only) en passthrough met VRR (Variable Refresh Rate). Eerstgenoemde is relevant voor consoles en laatstgenoemde voor console én pc. Het punt is dat de HD60 X eveneens € 200,- kost en daarmee linea recta tegenover de Capture Box-CU4K30 staat.

Gelukkig wil dat niet zeggen dat de uiting van ASUS minder waarde heeft. Er is namelijk een ander verkooppunt dat de Elgato HD60 X niet bezit: gesplitste audio. Je kan je controller apart doorvoeren op de Capture Box-CU4K30 en daarnaast je headset aansluiten (beiden via 3,5 mm). Als je audio/spraak (party chat) vanaf je controller door wil voeren, dan kom je dus automatisch uit bij ASUS binnen het prijssegment.

Showcase

Bij het uitpakken van de Capture Box-CU4K30 ben ik aangenaam verrast door de inhoud. Zo krijg je niet alleen de capture card, maar ook een quick start guide, algemene informatie, een HDMI 2.0-kabel, een USB-C-kabel, een USB-adapter en tenslotte een vierpolige 3,5mm-audiokabel.

Dan komen we aan bij het beestje zelf en de eerste indruk mag een puike zijn. Het typerende design van TUF is te zien hier, waar de bouwkwaliteit goed oogt én aan te voelen is. Verder is het niet de compactste capture card op de markt, doch verre van een lompe.

De belangrijke blik die we kunnen werpen, is rondom. Zo zien we onderop vier rubberen voetjes aangebracht en wat algemene informatie. Aan de achterzijde zijn de twee HDMI-poorten en USB-C-aansluiting te vinden. Het is erg prettig om te zien dat die allemaal aan dezelfde kant zijn geplaatst. Aan de voorzijde zijn de geplitste audio-ingangen, waar je een headset en je controlleraudio op kwijt kan.

Software

Firmware

Een belangrijk aspect van de Capture Box-CU4K30 zijn firmware-updates. Daarvoor kan je logischerwijs terecht op de desbetreffende supportpagina van ASUS. Zo zijn er inmiddels al updates geweest met diverse fixes, wat erg fijn is om te zien. Er is wel een belangrijke opmerking te maken: de updatetool staat alleen bij Windows 10 als download, waar de optionele Video Capture Console wél beschikbaar staat bij Windows 10 én 11.

De updatetool zou ook gewoon moeten werken op Windows 11, waar ik zelf heb geüpdatet en getest met Windows 10. Op dat besturingssysteem en met gebruik van de laatste firmware heb ik geen problemen mogen ondervinden, al zijn er technisch gezien altijd risico’s. Het welbekende principe blijft gelden: if it ain’t broke, don’t fix it. Gelukkig is het mogelijk om de Capture Box-CU4K30 te downgraden naar een oudere firmware indien benodigd.

Video Capture Console

Hoewel de capture card volledig plug & play is, kan je gebruikmaken van ASUS’ zogeheten Video Capture Console. Die is na de lancering geüpdatet met een lading aan features, waardoor je nu terechtkan voor algemene informatie, audio-instellingen, verlichtingsinstellingen, eveneens firmware-updates en ondersteuning.

In de praktijk

Testomgeving

Alvorens we in de praktijk duiken, moeten we eerst even de testomgeving bespreken. Hoewel we als redactie de nodige ervaring hebben met livestreaming, zijn we niet voorzien van uitbundige testapparatuur voor capture cards. Zaken zoals latency of specifieke scenario’s kunnen we dus niet testen. Wel kan er gefocust worden op beeldkwaliteit en gebruikersgemak. Kortom, dat zijn de twee uitgangspunten bij deze praktijkervaring.

Om passthrough en opname te testen, is de Nintendo Switch gehanteerd als console-optie en de SNES Mini voor een retro-achtige ervaring. In alle gevallen is er gebruikgemaakt van OBS (Open Broadcaster Studio), een welbekende software waar de Capture Box-CU4K30 voor gecertificeerd is. Daarover gesproken, laten we eerst eens kijken hoe makkelijk het is om de capture card aan de praat te krijgen.

Setup: Open Broadcaster Studio

Na het aansluiten van de Capture Box en het updaten van de firmware heb ik mijn Nintendo Switch aangesloten. In OBS kon ik de Capture Box direct als Video Capture Device selecteren, aangegeven als CU4K30 UVC UHD Video. Als de aangesloten console niet aan staat, word je begroet door de boodschap ‘No Video’ of ‘Video Signal is abnormal’.

Dat is volkomen normaal, waar er na inschakeling van de console een videosignaal door hoort te komen. Dat was na het aanzetten van de Nintendo Switch ook zeker het geval, waar het beeld direct keurig werd doorgevoerd en dat meteen op 1080p met 60 FPS.

Test: Nintendo Switch

Hieronder is een korte opname te zien van wat gameplay in The Legend of Zelda: Breath of the Wild en een tussenfilmpje in Bayonetta. Het doel met de Nintendo Switch is geweest om de opname van 1080p/60FPS-content te testen. Dat met name doordat het de meest gangbare combinatie is voor de meeste personen om mee te streamen of op te nemen.

Qua opname-instelling in OBS koos ik voor Lossless met de NVENC-encoder. Dit om de daadwerkelijke beeldwaliteit te tonen van de Capture Box. Kort gezegd, kan ik geen merkbaar verlies van kwaliteit opmerken en gedurende het uur dat ik de op de Switch speelde, de Switch uit- en weer aanzette en van games wisselde, deed ik geen enkel probleem ervaren.

Test: Nintendo SNES Mini

De opvolgende test is uitgevoerd met de SNES Mini, waar ik de nodige uren besteed aan retrogames. Hoewel de uitvoer van die console ook 1080p/60 FPS is, was ik benieuwd naar hoe de Capture Box om zou gaan met het schakelen tussen allerlei games op de console. Overigens had ik graag een retroconsole zoals de Nintendo Wii willen testen, maar daar heb ik helaas geen HDMI-omzetter voor liggen.

Kijkende naar het videoresultaat hieronder, dan is eigenlijk hetzelfde op te merken als bij de Switch: geen merkbaar verlies in beeldkwaliteit en alom is het met de passthrough niets minder dan een soepele ervaring. En ja, ik moest gelijk even Star Fox opstarten natuurlijk.

Vertraging (lag) en nabespreking

Een belangrijk aspect van een capture card is de vertraging (lag) van de preview in OBS. Nogmaals, we hebben hier helaas niet de gereedschappen om dit exact te testen, maar er zijn wel subjectieve ervaringen te delen. Zo zijn games redelijk speelbaar via de preview van OBS, maar vooral bij retrogames merkte ik de vertraging toch echt op. Er was aan te wennen, waar de Capture Box ogenschijnlijk niet veel lag toevoegt, maar het is en blijft merkbaar.

Kortom, dit is een capture card waar je, zoals bedoeld, gebruikmaakt van de passthrough en dat werkte allround vlekkeloos. Daarmee is het ook eigenlijk wel gezegd, want in mijn testomgeving deed ik totaal geen problemen ervaren. Hetzij met het verwisselen van kabels, uit- en aanzetten van de consoles enzovoort. Daarmee is het tijd om in de conclusie te duiken en dit beestje van ASUS te bestempelen

Conclusie

Met de TUF Gaming Capture Box-CU4K30 zet ASUS haar eerste capture card op de markt. Is het een daverend succes? Wat mij betreft wel, want de features zijn voor het geld precies wat je verwacht. Nou ‘ontbreekt’ het wel aan passthrough van VRR (Variable Refresh Rate) en opname met HDR, maar dat zijn features die ik als relatief niche beschouw. Slechts weinig games maken daar gebruik van, waar er vooralsnog ook weinig gebruikers van zijn die dat nodig hebben.

Voor ongeveer € 200,- krijg je verder een luxueze capture card die alles doet wat je ervan kan verwachten. Daarbij zijn er onderscheidende elementen, zoals de gesplitste audio-ingangen voor controllers en de opname van 1080p met 120 FPS! Dat zijn twee features die bij andere capture cards in het prijspunt niet te vinden zijn. Zelfs niet bij de recentelijk gelanceerde HD60X van Elgato, kortom, dat zijn twee redenen om de Capture Box te overwegen.

Al met al ben ik ook zeer tevreden over de gebruikerservaring, zowel softwarematig als in de praktijk. Tijdens het testen, in mijn testomgeving, heb ik geen problemen ervaren met opname, passthrough enzovoort. Voor de serieuze streamer of YouTuber kan ik de Capture Box dus van harte aanbevelen – vooral als je alle features ervan kan benutten. Kortom, een dikke duim en waardig van een dikke award!

TechGaming Award

Laat een reactie achter

Je e-mailadres is niet zichtbaar voor anderen.

We gebruiken cookies voor een betere website-ervaring. We gaan ervan uit dat je hiermee akkoord gaat. Accepteer CookiesBekijk ons Privacybeleid