Review: Netgear Orbi WiFi 6 (AX6000)

Router

90%
WiFi 6 next level.

In het kort

De Netgear Orbi WiFi 6 (AX6000) is tot dusver de snelste router-mesh set die ik getest heb. Zowel de WiFi 6 als WiFi 5 prestaties zijn van hoog niveau. De set combineert een groot dekkingsgebied met solide prestaties. Beheer kan zowel via de Orbi app als beschikbare WEB UI.

  • Eindoordeel

+ Snelste router-mesh set die ik tot zover getest heb.
+ Sterk in een groot dekkingsgebied met een stabiele verbinding. Ook met meerdere clients op afstand.
+ Eenvoudige installatie.
+ Orbi app oogt visueel goed en werkt fijn.
+ WEB UI beschikbaar met meer functionaliteiten. Dus niet enkel een app!
+ Vier LAN-poorten per router/satelliet.
+ Solide bouwkwaliteit.

- Duur.
- Geen ingebouwde antivirus, parental control en handmatige QoS opties.

Review: Netgear Orbi WiFi 6 (AX6000)

Links: Netgear Orbi WiFi 6 (AX6000) productpagina


2020 is hét jaar waarin WiFi 6 zich beter zal gaan bewijzen. Zowel WiFi 6 routers als WiFi 6 mesh sets verschijnen stapsgewijs op de markt, hetzelfde geldt voor apparatuur met ondersteuning voor WiFi 6, dan heb ik het onder andere over smart phones, tablets, laptops en moederborden.

Het mooie WiFi 6 goedje is veelal te vinden in het hogere segment aan apparatuur, mooi voorbeeld hiervan is de Samsung S20 Ultra. WiFi 6 is nog redelijk jong maar begint langzamerhand te kruipen en binnen een paar maanden te lopen. Voor nu behoort WiFi 6 nog redelijk tot het premium segment, terwijl er al wat goedkopere WiFi 6 routers beschikbaar zijn.

Vandaag heb ik een zeer deftige WiFi 6 mesh set in handen, waarvan ik je nu al kan verklappen dat dit de crème de la crème is van Netgear, namelijk de Netgear Orbi WiFi 6 AX6000 mesh set. Ik maak gebruik van de “set van 2 stuks” tijdens mijn review. Belangrijke features? WiFi 6 met een groot dekkingsgebied en helemaal gereed voor je eigen “in-house” WiFi 6 avontuur. Uiteraard zijn eerdere WiFi-versies ook vertegenwoordigd. De Netgear Orbi WiFi 6 (AX6000)/set van 2 heeft een adviesprijs van 799 euro. Ik wil Netgear bedanken voor het beschikbaar stellen van de Netgear Orbi WiFi 6 (AX6000).


Een overzicht van de specificaties:


Al eerder heb ik WiFi 6 apparatuur getest, waaronder een WiFi 6 router en mesh set van Asus. Op dat moment wat het gemis aan WiFi 6 apparatuur er nog, en zat je in de eerste fase van het innovatie model. Ondertussen stapt WiFi 6 langzamerhand richting de early adopters fase, het is niet nieuw, maar zeker nog niet mainstream.

Door naar de Orbi WiFi 6. De Orbi WiFi 6 is een tri-band mesh kit met WiFi 6 (duh). Zo heeft de router als satelliet één 2.4GHz frequentieband en twee 5.0Ghz frequentiebanden, waarvan één uitsluitend werkt als draadloze backhaul. Deze is dus niet apart in te delen voor een enkele band voor bijvoorbeeld smart home apparatuur. De maximale theoretische doorvoersnelheid op de 2.4 GHz frequentieband is 1200 Mbps en op de 5.0Ghz frequentiebanden 2400 Mbps. Er is wel degelijk onderscheid tussen een router en satelliet. De router is gekenmerkt als de RBR850 en heeft 1GB werkgeheugen samen met 512MB opslaggeheugen. Terwijl een satelliet dit niet heeft. Een enkele router in het mesh netwerk (een RBR850) is benodigd om te set te laten functioneren als netwerk.

De satelliet gekenmerkt als de RBS850 heeft net als de router van het systeem een quad core processor van 2,2 GHz. Overige specificaties zijn vrijwel gelijk, enkel het I/O maakt nog een klein verschil. De router heeft één WAN-poort met vier LAN-poorten waar de satelliet het doet met vier LAN-poorten, dit zijn overigens Gigabit LAN-poorten. Tijdens de diverse hoofdstukken ga ik dieper in op verdere features. In het opvolgende hoofdstuk maak je kennis met de verpakking en zijn inhoud. Voordat we doorgaan naar het opvolgende hoofdstuk wil ik je nog meenemen in de wereld van mesh. In de opvolgende alinea’s volgt een eigen beschrijving van mesh in de theorie en praktijk.

Bij mesh gaat het niet meer enkel om verzenden en ontvangen, maar om verzenden, ontvangen en terug communiceren. Dit maakt het een slim netwerk. Het vertrouwde beeld van de router als centraal punt begint dus langzamerhand te verschuiven. Bij een mesh netwerk is er sprake van een cross-over spinnenweb verbinding. De satellieten (antennes) binnen een mesh netwerk communiceren onderling, ieder onderdeel, of iedere uitbreiding (satelliet) kan het mesh netwerk vergroten. Valt er bij één van de satellieten de verbinding weg, door bijvoorbeeld een stoorzender, dan is een andere satelliet instaat om de verbinding staande te houden. Vaak zal een storing bij één van de satellieten onopgemerkt aan je voorbij gaan. Het mesh netwerk is intelligent genoeg om de verbinding van de satelliet automatisch te herstellen. Sommige gebruikers zullen het wegvallen van een satelliet wel opmerken, afhankelijk van je omgeving en de variabelen. Een langzamere verbinding zou bijvoorbeeld kunnen opdoen als de dichtstbijzijnde satelliet wegvalt, dan moet de verbinding een grotere afstand overbruggen wat gelijkstaat aan mogelijk snelheidsverlies. Het grootste voordeel is wel dat je gewoon kunt blijven genieten van je draadloze netwerkverbinding.

Veel mesh systemen maken gebruik van één centrale router, bij sommige sets is er ook sprake van meerdere routers. De router stuurt de verbinding naar de aanwezige satellieten, waarna deze het WiFi signaal weer doorsturen tot het bij de client aankomt. Een satelliet is vrijwel een ‘semi-router’ dankzij het zendvermogen. Een groot voordeel is het grotere dekkingsgebied, een stabiele verbinding en het uitbreiden van je netwerk. Heb je bijvoorbeeld een zwakke verbinding in de tuin, dan is het plaatsen van een extra satelliet in de schuur een mogelijke oplossing. Tevens is het een ideale oplossing om langs ‘dode netwerkpunten’ heen te werken. Een mesh netwerk maakt het leuk om te experimenten. Je kunt namelijk goed spelen met de positie van de router, satellieten en de richting van de satellieten, als deze verstelbaar zijn, ook dan kan een mesh netwerk nog meer potentie bieden. Als laatste is het plaatsen van een mesh netwerk zeer eenvoudig, het vereist weinig kennis en geeft veelal direct uit verpakking goede prestaties.


We gaan van start met het uitpak avontuur. De Orbi WiFi 6 komt in een deftige verpakking. We komen als eerste wat instructieboekjes tegen. Je maakt kennis met de mogelijkheden om snel van start te gaan, hiermee verwijst Netgear naar de Orbi app voor een eenvoudige installatie.




De router en satelliet zitten in een kartonnen handtas. Bovenop het kartonnen gedeelte zit namelijk een greepje. Met het karton verwijderd stuit je direct op de router en satelliet. Voorzien van folie en stickertjes met de pre-set instellingen vanuit de fabriek. Nog eenvoudiger zijn de QR-codes die je tijdens installatie met de Orbi app kunt inscannen.




De Orbi router en satelliet zijn vrij fors qua formaat. Ik had nog niet eerder een mesh set van dit formaat, ondanks het forse formaat voelen de router en satelliet solide aan. Ventilatie is rondom de randen van het ontwerp, het I/O zit aan de achterzijde en wanneer ingeschakeld is er verlichting te zien voor diverse meldingen. Je kunt deze verlichting naar wens uitschakelen.

Niet enkel het formaat is vrij fors, het gewicht mag er ook zijn. Ondanks het forse ontwerp vind ik de satellieten wel wat gevoelig als het om wankelheid gaat. Het formaat en de smallere voet aan de onderzijde vormen dit aspect. Ik zal dit niet direct als minpunt benoemen, om het simpele feit dat je een vaste plek zoekt, waarna de router of satelliet niet meer van zijn plek komt. Ondanks het formaat is de Orbi WiFi 6 niet onaardig om te zien. Het ontwerp oogt redelijk futuristisch.





Op de router vinden we een WAN-poort, vier LAN-poorten, een DC-ingang, een resetknop en een sync knop. De satelliet gaat zonder WAN-poort door het leven. De sync knop is gemaakt om fysiek een snelle verbinding te maken met een bestaand Orbi netwerk.




Als laatste komen we twee adapters tegen voor de router en satelliet. Deze zijn modulair als het om aansluiting gaat voor de Nederlandse en Amerikaanse markt. Netjes verzorgd. Onderop de Orbi WiFi 6 router en satelliet vinden we wederom de standaard inloggegevens.





Installatie van de Orbi vereist weinig kennis. Met de gebruikershandleiding kom je al aardig op weg. Eerste stap is het ontkoppelen/spanningsvrij maken van je modem/router. Gevolgd door het aansluiten van de Orbi router. Hier staat het Ziggo modem standaard op Bridge modus. Mocht je dit niet ingesteld hebben, los van de aanbieder waar je zit: controleer dit vooraf! Het is van belang dat je Orbi set als ‘router’ functioneert. Niet dat je twee SSID’s hebt die met elkaar de strijd aangaan. Geloof mij: de Orbi wint het dan.

Zodra alles klaar staat kan de prik erop waarna het wachten is tot alles is opgestart. In de tussentijd kun je de Orbi app downloaden. Je kunt de Orbi set ook configureren via je computer middels de Web UI, het adres is dan routerlogin.com of het standaard IP-adres: 192.168.1.1. In mijn review maak ik gebruik van de Orbi app installatie.

Het is optioneel om een account aan te maken tijdens de installatie. Dit heeft wat kleine voordelen. Wat mij betreft is het externe beheer middels je Netgear/Orbi account de beste feature die daarbij komt kijken. Het is een checkbox aanvinken en je kunt extern verbinden, enorm eenvoudig, vooral als je weinig kennis hebt van zaken.




Tijdens de installatie kom je voor verschillende keuzes te staan. Opties zoals pushnotificaties, vertrouwde apparaten, TouchID en FaceID. Op dit moment is de Orbi nog niet toegevoegd aan de app, er is dus nog geen netwerk opgebouwd.



Al snel volgt de vraag of er een Netgear product toegevoegd mag worden. Ik heb gebruik gemaakt van de QR-code, easy! Inscannen, herkennen en gaan met die banaan. Er volgen nog wat tips om zeker te zijn dat alles goed gaat. Waardevolle tip is het positioneren van de router en satelliet. De router zoekt naar beschikbare satellieten om het mesh netwerk te vormen. Mocht de satelliet nog niet geplaatst zijn, dan kun je deze achteraf toevoegen.





De Orbi heeft diverse LED-kleuren ter indicatie van een status. In de tussentijd heb ik de satelliet geplaatst en is deze ook opgenomen binnen het mesh netwerk. Nu volgen de stappen zoals de benaming van het netwerk/SSID en het instellen van je administrator login, deze hoeft overigens niet verplicht “admin” te blijven. Je admin login is beveiligd met extra beveiligingsvragen, hoewel je Netgear account hiervoor ook fungeert, mocht je deze aangemaakt hebben.



Vervolgens is het inladen van gegevens en nog wat firmware updates mits deze beschikbaar zijn. Hier ben ikzelf altijd over te spreken, direct up-to-date terwijl je de eerste stappen zet met je nieuwe systeem. Dit doet de Orbi netjes automatisch.




Zo zijn we “up and running” en belanden we op startscherm van de Orbi. Visueel oogt de app verzorgd. Aanwezige functies werken allemaal naar behoren, wat fijn is, aangezien dit niet altijd op orde is bij willekeurige fabrikanten. De app is verder voorzien van een handige speedtest, een overzichtelijke lijst aan apparaatbeheer, informatie over dataverbruik en basale instellingen voor je draadloze verbinding tezamen met het gastennetwerk. Fijne optie is het direct delen van een QR-code voor toegang tot het draadloze netwerk.

Wel is de Orbi app basaal. Ik mis specifiek functies in de app zoals port forwarding, WiFi kanalen, QoS opties, toegankelijkheid en blokkades. Nu hoor ik je misschien denken: “Pim dit is een app!” Daar heb je helemaal gelijk in. Wel wil ik je meegeven dat andere fabrikanten, hetzij een Asus, TP-Link en AVM/FRITZ! dit wel hebben. De Orbi app is visueel en qua gebruik heerlijk, wel mis ik deze feature(s) onder de eenvoud van mijn touch screen en vingertjes. Hier weegt de prijs van deze specifieke Orbi WiFi 6 kit dan ook in mee. De Orbi app is gemeengoed voor diverse Orbi apparatuur, echter bij het high-end segment had ik toch wat meer via de app willen regelen.




De remote management die je eenvoudig inschakelt is overigens wel een dankbaar feit. Ik vind het heerlijk dat je enkel een checkbox aanvinkt voor deze feature. Wel is de WEB UI een stuk uitgebreider. Hier komen we opties tegen zoals QoS, port forwarding, access control, VPN en DNS. Je kunt hier redelijk los. De Orbi WEB UI streelt niet mijn ogen als het om design gaat. Tussen de app en de Web UI zit daarom ook een flinke kloof. Wel is het zo dat de gemiddelde Tweaker beter zijn draai zal vinden in de WEB UI voor instellingen.

De WEB UI mag dan wel uitgebreid zijn, voor de gemiddelde consument is de Orbi eenvoudig te installeren. Er is voldoende begeleiding bij het plaatsen, installeren middels de Orbi app en de uiteindelijke ingebruikname. Je hoeft geen “network wizard” te zijn, integendeel! En het mooie van alles? Je krijgt een enorm dekkingsgebied met epische prestaties.


Laat ik vooraf aan de prestaties nog een kleine inleiding geven over WiFi 6, de Orbi app, WEB UI en de diverse mogelijkheden. De Orbi WiFi 6 is al je deze review leest net na publicatie relatief nieuw. Er volgen nog steeds nieuwe firmware updates. Mogelijk dat je deze review een paar maanden later leest na publicatiedatum. Belangrijk is om te weten dat er nieuwe toevoegingen volgen. Al dan niet altijd direct zichtbaar via de Orbi app, maar wel in de WEB UI. Iets wat ik in dit stadium jammer vind is dat er geen uitgebreide QoS opties beschikbaar zijn. Dit is enkel een dynamische QOS optie, gebaseerd op een ingebakken speedtest van Ookla in de WEB UI zelf. Via het access control menu, het menu voor apparaatbeheer, is ook weinig te vinden als het om toewijzing gaat van een specifieke QoS regel.

Met de Orbi WiFi 6 krijg je toegang tot nieuwe features zoals een WPA3-codering en 1024 QAM voor WiFi 6. Om je een idee te geven: WiFi 5 (802.11ac) werkt op 256 QAM waar WiFi 6 (802.11ax) werkt op 1024 QAM. Het modulatieschema van WiFi 6 ligt daarmee veel hoger en zorgt voor een hogere doorvoersnelheid. De toevoeging van dynamische QoS is dan nog niet zo vreemd, omdat de Orbi WiFi 6 met 1024 QAM veel meer apparatuur kan aanspreken dankzij techniek. Niet alleen sneller, maar ook gelijktijdig met mesh.

Target Wake Time (TWT) speelt opvolgend een belangrijke rol. Omdat WiFi 6 sneller is en dynamisch beter instaat is om QoS te beheren, kan de data die tussen router en client ontstaat sneller plaatsvinden. Hier gaat het om verzenden en ontvangen. Door de bepaling en snelheid hoeft het apparaat (de client) minder vaak wakker te zijn, wat de batterijduur ten gunsten komt. TWT heeft een cruciale rol om stroom te besparen en kan in grotere netwerken beter overlappen tussen een grote toestroom aan apparaten.

Prestaties Door naar een beoordeling van de prestaties. Ik heb Orbi router (RBR850) in de woonkamer geplaatst en de satelliet (RBS850) op mijn computerkamer, hiermee is zowel de beneden- als bovenverdieping gedekt. Dit zijn mijn vaste posities voor iedere netwerktest. Mijn iPhone 8 heeft plaats gemaakt voor een iPhone 11 Pro. De iPhone 11 Pro ondersteunt WiFi 6.

Eerder had ik de RT-AX92U in handen. Prestaties op de 5.0GHz frequentieband waren om van te smullen. Wat toen al opmerkelijk was en nu wederom weer is dat WiFi 5 apparatuur ook voordelen pakt. Om die reden alleen al is de aanschaf een WiFi 6 router/mesh kit interessanter. Nu begrijp ik dat deze Orbi WiFi 6 kit je mogelijk te duur is, echter zijn er van Netgear al goedkopere alternatieven zoals de Nighthawk routers. Met WiFi 6 heb je al een 1024 QAM voordeel wat duidelijk een verschil maakt versus WiFi 5.

Dit maakt het verschil tussen de iPad Pro 11 inch (2018)/802.11ac en de iPhone Pro 11 (2019)/802.11ax bizar groot. Waar ikzelf nog zoiets had bij de lancering van de nieuwe iPad Pro 11 inch (2020)/802.11ax: “de verschillen zijn te klein.” Een mening waar ik bij blijf, is het verschil op netwerkgebied enorm door ondersteuning van WiFi 6. Het voelt bijna aan als een verslaving met een WiFi 6 netwerk. Ik kijk nu secuur voor 802.11ax. Geen 802.11ax ondersteuning bij nieuwe apparaten waarvan ik het verlang, dan gaat het feestje gewoon niet door.


De Orbi WiFi 6 kit presteerde nét wat minder met de iPad Pro 11 (2018)/802.11ac dan de eerder genoemde RT-AX92U. De RT-AX92U heeft een zeer degelijk dekkingsgebied met een aangename snelheid. Waar de Orbi WiFi 6 wat betrouwbaarder voelt op een hogere snelheid met een nog groter dekkingsgebied. In de tuin gaat deze Orbi WiFi 6 kit wat verder als het om dekking gaat dan de RT-AX92U. De RT-AX92U mag dan wel externe antennes hebben, de Orbi WiFi 6 pakt de winst als het om een grotere dekking/ratio stabiliteit op deze dekking gaat. Waar de RT-AX92U nét wat sneller is op diverse WiFi 5 apparaten op een kleinere afstand. Omgevingsvariabelen moeten we dan wel in gedachten houden. Met een test zoals Speedtest wilde de prestaties per dag nog wel eens wat verspringen, hoewel dit om marginale verschillen gaat.


Dit brengt ons bij de conclusie van de Orbi WiFi 6 mesh kit. Een kit met wat plus- en minpunten die ik hieronder nog toelicht.

Het gaat niet enkel om WiFi 6 bij een WiFi 6 router- mesh kit. WiFi 5 heeft er wel degelijk baat bij als het om snelheid gaat. Dit maakt een WiFi 6 router- mesh kit een interessante overweging. Mocht je geld willen uitgeven voor een nieuwe netwerkconfiguratie, dan is in mijn ogen WiFi 6 (nu) al interessanter. In de praktijk hoor ik nog vaak dat “WiFi 6” nog niet doorontwikkeld is. Nog niet doorontwikkeld is te lichtzinnig, WiFi 6 is nieuw en staat in de start van verdere doorontwikkeling, de basis is fundamenteel sterk genoeg om WiFi 5 probleemloos te verslaan. Het is vooral wachten op meer WiFi 6 apparatuur.

Dat een WiFi 6 duurder is, dat is iets waar ik de meeste geen ongelijk in kan geven. Met 1024 QAM en de relatie met mesh en onderliggende technieken kun je sneller en meer clients aanspreken. De Orbi WiFi 6 is een prachtig schoolvoorbeeld dat garant staat voor een groot dekkingsgebied met zeer stabiele snelheden. Het “huis van de toekomst” volgepropt met smart living is een geweldige omgeving voor deze mesh kit. Onze huishoudens verplaatsen zich langzamerhand (soms heb je het zelf niet door) naar veel meer dataverbruik. Een deurbel erbij, Smart TV, versterker, slimme thermostaat en een tweede tablet om verlichting boven te besturen. Een typisch voorbeeld uit de praktijk waarmee je alweer 5 á 6 extra clients in één huishouden hebt. Dan heb ik nog niet gesproken over de volgende slag aan keukenapparatuur, slimme ovens, inductiekookplaten en koelkasten, deze zijn er namelijk al.

De Orbi WiFi 6 maakt draadloos netwerken mooi. Een eenvoudige installatie met de Orbi app was de start van dit review avontuur. Sindsdien (6 weken geleden) heb ik nog geen problemen ervaren. Uptime is garant en af en toe spieken in de Orbi app hoe alles gaat is leuk. Opvallend genoeg kijk je minder vaak als er zich niks voordoet. De Orbi app mag wat uitgebreider zijn als het om functionaliteiten gaat. Veel van deze functionaliteiten zijn terug te vinden in de Orbi Web UI. Deze oogt naar mijn mening wat minder als je het vergelijkt met de Orbi app. De Orbi app is visueel doordacht, terwijl de WEB UI wat verouderd oogt.

Opties zoals parental control, een beknopte acces control, geen handmatige QoS opties en geen ingebouwde antivirus mis ik oprecht. Nu moet ik wel zeggen dat ik de dynamische QoS met WiFi 6/1024 QAM lekker zijn gang laat gaan. Ik zou wat meer feedback willen hebben van Orbi wat het precies doet in mijn netwerk en met welke apparaten, dit mis ik nu.

De satellieten zijn vrij fors, iets om rekening mee te houden. De Orbi WiFi 6 ondersteunt een draadloze backhaul op één van de twee 5.0GHz frequentiebanden, deze is uitsluitend voor de draadloze backhaul. Zowel de router als satelliet hebben vier Gigabit LAN-poorten. Tussen de router en satelliet kun je ook voor een bekabelde backhaul kiezen: nice!

Dit brengt ons bij de laatste alinea van mijn review. De Orbi WiFi 6 kit is flink duur. Tevens vind ik het lastig is om te kunnen vaststellen wat de RT-AX92U doet met WiFi 6 apparatuur, omdat ik destijds nog geen iPhone 11 Pro had. Prestaties, dekkingsgebied, de mogelijkheden met WiFi 6, meerdere LAN-poorten, een draadloze en bekabelde backhaul en dat allemaal met een eenvoudige ingebruikname: episch! Het gemis aan wat basale instellingen via de Orbi app en WEB UI doen een beetje pijn, gezien de prijs van deze set. Ik hoop dan ook dat Netgear dit in de toekomst gaat toevoegen. Nee, de Orbi WiFi 6 is niet goedkoop, maar laat grotendeels zien hoe WiFi 6 moet, een belofte die de set zeker nakomt.

Laat een reactie achter

Je e-mailadres is niet zichtbaar voor anderen.

Deze website gebruikt cookies om de ervaring te verbeteren. We gaan ervan uit dat je hiermee akkoord gaat. AccepteerOns Privacybeleid